Régurgitation (vomissements) chez les serpents



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Les serpents, comme tous les autres animaux, tombent malades. La régurgitation est le rejet de nourriture non digérée et est le plus souvent associée à l'élevage. La régurgitation doit être différenciée du vomissement, qui est l'éjection forcée du contenu de l'estomac et de l'intestin grêle. Les vrais vomissements sont toujours le signe d'une maladie importante qui nécessite un traitement médical par votre vétérinaire.

La régurgitation est la forme la plus courante et la seule forme associée aux problèmes d'élevage. La régurgitation est plus passive et se produit peu de temps après qu'un serpent a tenté ou avalé un repas. Par conséquent, l'aliment n'a pas eu le temps d'être complètement digéré et peut être reconnu comme une proie. Lors de la régurgitation, de légères vagues de contraction remontent le corps du serpent.

Les vomissements se produisent généralement après que le serpent a partiellement digéré son repas. Plusieurs fois depuis que le serpent fait remonter le contenu intestinal plus loin dans le tractus gastro-intestinal, le serpent semble être plus en détresse en vomissant. Le matériel produit par le vomissement ressemble souvent à un tabouret sans urates (matériel crayeux blanc vu avec des matières fécales).

Les maladies les plus courantes associées au vomissement sont: les infections parasitaires intestinales (amibiase, cryptosporidiose, nématodes), les infections bactériennes et les obstructions intestinales. Les vomissements sont moins fréquemment associés à une insuffisance hépatique, une insuffisance rénale, un cancer et des infections virales.

Problèmes d'élevage

Les problèmes d'élevage les plus courants associés à la régurgitation sont

  • Manipulation excessive. Pour éviter la régurgitation, les serpents ne doivent pas être manipulés pendant 48 heures après un repas. Après tout type de transport, votre serpent ne doit pas être nourri pendant au moins sept jours pour permettre le repos et la réorientation. De l'eau devrait également être fournie pendant cette période. Une manipulation excessive peut également endommager les intestins distendus.
  • Température de la cage. Dans les problèmes de régurgitation, la température est généralement trop basse pour permettre une digestion rapide d'un objet de proie.
  • Suralimentation. La plupart des espèces doivent être nourries toutes les 1-2 semaines, et certains serpents plus gros peuvent aller jusqu'à 4 semaines entre les tétées. La taille des proies doit être proportionnelle à la taille du serpent et ne doit pas être plus large que la tête du serpent.
  • Absence de cachette tranquille dans laquelle le serpent peut se reposer et digérer son repas.
  • Stress dû à une manipulation excessive. Après avoir mangé, les serpents ne doivent pas être manipulés pendant au moins 24 heures. Les manipuler à un tel moment ne peut pas seulement provoquer des vomissements. Des températures extrêmes peuvent également provoquer des vomissements

    En cas de vomissement, laissez le serpent se reposer plusieurs jours avant d'essayer de le nourrir à nouveau. Si vous utilisez des aliments prédécoupés, assurez-vous qu'ils soient chauds au toucher et frais. Enfin, donnez à l'animal beaucoup d'intimité et de temps.

    Si votre serpent vomit, il n'obtient pas la bonne quantité de nutriments de sa nourriture. Par conséquent, si votre serpent continue de vomir, il mourra de faim. Les chances de guérison sont beaucoup plus élevées en cas de vomissements ou de régurgitation des serpents s'ils sont traités avant de perdre une quantité importante de poids corporel.

Diagnostic

Les tests de diagnostic peuvent inclure:

  • Histoire. À moins que votre vétérinaire ne trouve une cause évidente de rejeter l'examen physique, un historique détaillé sera extrêmement important. Les questions porteront très probablement sur: les températures des cages; masquer les boîtes; taille des proies; moment de la manipulation du serpent après l'alimentation; exposition à d'autres serpents; et le moment du dernier examen fécal.
  • Palpation abdominale. Une excellente palpation abdominale est une partie importante de l'examen physique.
  • Examen des vomissements. Si un serpent vomit, il peut être difficile de distinguer les vomissements des selles. Si les vomissures sont fraîches (une heure ou deux), votre vétérinaire peut tester le pH pour déterminer si le matériel a traversé l'estomac ou l'évent (rectum du serpent). S'il s'agit de vomissements, le pH du matériau sera acide à cause des acides gastriques. S'il s'agit d'excréments, ce sera basique. Après environ 2 heures, même les vomissures deviendront basiques à mesure que les bactéries digèrent le matériau et rendent le pH plus basique. La régurgitation de la muqueuse seule est un signe grave et est souvent associée à la mort.
  • Examen fécal. Votre vétérinaire voudra presque toujours effectuer un examen fécal pour rechercher des parasites intestinaux. Il est courant que les serpents qui souffrent de vomissements chroniques aient des voies gastro-intestinales vides et ne produisent donc pas de selles. Dans ce cas, votre vétérinaire peut vouloir effectuer un lavage colique pour obtenir un échantillon fécal adéquat. En plus d'un examen fécal de routine, votre vétérinaire peut souhaiter soumettre des cytologies ou des cultures spéciales.
  • Lavage d'estomac. Si votre vétérinaire soupçonne une infection à Cryptosporidia ou un problème médical situé dans l'estomac, il peut suggérer d'effectuer un lavage d'estomac. Le liquide récupéré des lavages d'estomac est généralement testé pour les parasites nématodes. Des tests supplémentaires sont généralement nécessaires pour diagnostiquer les cryptosporidies ou les infections bactériennes.
  • Rayons X. Si votre vétérinaire palpe (ressent) une masse abdominale, une radiographie ou une échographie abdominale peut être recommandée.
  • D'autres tests. Si votre serpent vomit depuis plus d'un à deux mois (selon la taille et l'âge du serpent) ou a perdu une condition corporelle importante, d'autres tests de diagnostic sont nécessaires. Les tests couramment pratiqués sur les serpents qui vomissent ou régurgitent comprennent: l'hématologie (analyse des globules rouges et blancs); chimie sérique (évalue la fonction des organes); Rayons X; cytologies (examen microscopique des décharges ou de petits échantillons de tissus); analyse fécale spécialisée; et cultures bactériennes ou fongiques.

Traitement

Les traitements peuvent inclure:

Si votre serpent semble en bonne santé à l'examen physique, le traitement vise à améliorer l'élevage et à éliminer tous les parasites intestinaux qui peuvent avoir été diagnostiqués lors d'un examen fécal. De plus, votre vétérinaire peut recommander ce qui suit:

  • Thérapie fluide. La plupart des serpents qui vomissent ou régurgitent sont déshydratés. Votre vétérinaire voudra probablement administrer des liquides sous-cutanés (sous la peau) ou intrapéritonéaux (dans la cavité abdominale). Les liquides ne peuvent pas être administrés par voie orale, car le serpent va vomir les liquides.
  • Jeûne. Votre vétérinaire recommandera probablement que votre serpent jeûne (ne mange pas) pendant quelques jours pendant que les médicaments prennent effet. Après cela, il / elle peut vouloir nourrir par tube un repas liquide facilement digestible avant d'essayer de ramener votre serpent à son alimentation régulière.
  • Thérapie médicamenteuse. Le traitement des nématodes et des infections amibiennes nécessite des médicaments antiparasitaires (vermifuges) qui sont prescrits pour les parasites spécifiques. Les infections bactériennes sont traitées avec des antibiotiques.
  • Chirurgie. Si votre vétérinaire diagnostique une masse abdominale ou une obstruction intestinale, une intervention chirurgicale ou endoscopique peut être nécessaire pour diagnostiquer et corriger le problème.

Soins à domicile

Il est important d'administrer des liquides, des compléments alimentaires et des médicaments conformément aux instructions de votre vétérinaire. Si vous remarquez des vomissements ou une régurgitation, contactez immédiatement votre vétérinaire, car cela signifie que les médicaments doivent être mis à jour. Prévoyez des visites vétérinaires régulières pour surveiller l'état.

Observez le niveau d'activité général et l'intérêt de votre animal. Notez le caractère et la fréquence des selles. Faites attention à son environnement:

  • Utilisez un thermomètre pour mesurer le gradient de température dans la cage. Il ne suffit pas de sentir les surfaces de la cage pour sentir si elles sont chaudes ou froides. Réglez les appareils de chauffage pour maintenir une plage de températures recommandée par votre vétérinaire.
  • Assurez-vous que votre serpent a une sélection de boîtes de masquage appropriées.
  • Ne manipulez pas ou ne dérangez pas votre serpent pendant au moins 48 heures après le repas. Imaginez le résultat si si quelqu'un venait vous chercher et vous balançait après avoir mangé un repas de Thanksgiving Day.
  • Assurez-vous que la taille de la proie est adaptée à votre taille de serpent. Une bonne règle de base est que la tête de la proie ne doit pas dépasser larger le diamètre de la tête du serpent. Des proies trop grosses stimuleront souvent la régurgitation.

Soins préventifs

Un excellent élevage empêchera la plupart des serpents de vomir. La meilleure prévention contre l'acquisition par un serpent d'un problème médical entraînant le vomissement est d'acheter des serpents élevés en captivité en bonne santé qui n'ont pas été exposés à une variété d'autres serpents.

  • Ne nourrissez pas votre serpent sur des substrats (tels que des graviers ou des copeaux de bois) qui peuvent adhérer à la proie. Ne laissez pas de chiffons ou de serviettes dans les cages des serpents, en particulier au moment de la tétée.
  • Évitez de manipuler des serpents pendant au moins 48 heures après un repas.
  • Demandez à votre vétérinaire de tester un échantillon de selles de votre serpent pour les parasites les plus communs trouvés dans cette espèce. Suivez les instructions de votre vétérinaire pour l'administration des vermifuges. De plus, assurez-vous de nettoyer et de désinfecter la cage et les meubles de la cage de votre serpent après toutes les doses de vermifuges. Cela minimisera les chances de votre serpent de se réinfecter à partir de parasites immatures ou d'oeufs de parasites qui pourraient être dans la cage.

Il existe deux types de vomissements. La régurgitation est la forme la plus courante et la seule forme associée aux problèmes d'élevage. La régurgitation est plus passive et se produit peu de temps après qu'un serpent a tenté ou avalé un repas. Par conséquent, l'aliment n'a pas eu le temps d'être complètement digéré et peut être reconnu comme une proie.

Lors de la régurgitation, de légères vagues de contraction peuvent être observées remontant le corps du serpent. Les vomissements se produisent généralement après que le serpent a partiellement digéré son repas. Plusieurs fois depuis que le serpent fait remonter le contenu intestinal plus loin dans le tractus gastro-intestinal, le serpent semble être plus en détresse en vomissant. Le matériel produit par le vomissement ressemble souvent à un tabouret sans urates (matériel crayeux blanc vu avec des matières fécales).

Les causes

  • Bien que de nombreuses infections parasitaires qui provoquent des vomissements chez les serpents soient causées par des nématodes - les «vers» classiques auxquels la plupart des gens pensent - il existe deux parasites qui provoquent généralement des vomissements chez les serpents qui sont des organismes unicellulaires. Elles sont Entamoeba invadens et Cryptosporidium. Ces deux parasites nécessitent des tests spéciaux effectués sur les selles ou les lavages d'estomac pour le diagnostic.

    L'amibiase provoque fréquemment des diarrhées en plus des vomissements. Les infections classiques à Cryptosporidia sont associées à une hyperplasie gastrique (gonflement de la paroi de l'estomac). Bien que les deux organismes puissent être facilement transmis du serpent aux serpents par contact avec les matières fécales, l'amibiase est fréquemment transmise entre différents types de reptiles. Les tortues servent généralement de porteurs à Entamoeba invadens. Mélanger les tortues et les serpents dans le même enclos si cela n'est pas recommandé.

  • Les vomissements peuvent être associés à des infections virales. La maladie du corps d'inclusion des boids est associée à la régurgitation, en particulier chez les pythons birmans. Il existe de nombreux autres virus qui provoquent rarement des vomissements chez les serpents.

Diagnostic approfondi

Les tests de diagnostic peuvent inclure:

  • Une histoire d'élevage approfondie pour vomir ou régurgiter des serpents comprendra généralement: des questions sur la température de la cage et comment elle est mesurée; présence d'un gradient de température; types d'éléments chauffants et d'éclairage; cycle de lumière; présence et type de boîtes de masquage; accès à l'eau; sélection de la taille de la proie; présence de compagnons de cage; dernière date de reproduction; et l'heure habituelle de l'alimentation.

    Votre vétérinaire voudra également savoir si votre serpent a été exposé à d'autres reptiles ou à leurs excréments. Même le simple fait d'emprunter un bol, une cage ou une boîte à nourrir contaminés à un ami pourrait introduire un organisme infectieux.

  • L'hématologie (analyse des globules rouges et blancs) permettra à votre vétérinaire de déterminer si une infection bactérienne écrasante est une cause sous-jacente de vomissements ou de régurgitation.
  • La chimie sérique (test sanguin qui évalue la fonction des organes et les niveaux d'électrolyte) peut être utilisée pour rechercher une maladie rénale ou hépatique sous-jacente. De plus, les chimies sériques peuvent être utilisées pour diagnostiquer des déséquilibres minéraux ou électrolytiques tels qu'une hypocalcémie (faible taux de calcium dans le sang) ou une hypokaliémie (faible taux de potassium dans le sang) qui se sont produites à la suite de vomissements ou de régurgitations. En plus des valeurs chimiques mentionnées ci-dessus, les valeurs de glucose (sucre dans le sang), de cholestérol, de protéines totales et de bicarbonate (aide à réguler le pH sanguin) peuvent aider votre vétérinaire à vous donner un pronostic pour la récupération de votre serpent.
  • Les cytologies, les tests fécaux spécialisés et les cultures sont importants pour déterminer la cause réelle de tout épaississement ou infection. Une cause spécifique permettra à votre vétérinaire de sélectionner le meilleur plan de traitement et vous donnera également une estimation des chances de votre serpent de s'améliorer.
  • Les rayons X ou les ultrasons peuvent être utilisés pour déterminer si votre serpent ne mange pas en raison d'une obstruction. De nombreux serpents, mais pas tous, régurgitent (vomissent) s'ils ont une obstruction. La plupart des obstructions gastro-intestinales se produisent chez les serpents lorsqu'ils ingèrent de la litière ou un objet étranger (corps étrangers) alors qu'ils avalent un aliment normal.

    Il peut être difficile de voir des corps étrangers en tissu, en plastique et en végétaux à l'aide de rayons X simples. Si votre vétérinaire soupçonne que votre serpent a avalé quelque chose fait avec ces matériaux, il / elle devra peut-être nourrir votre serpent avec un colorant spécial (matériau de contraste radiographique) avant de prendre plus de rayons X. Les deux types de colorants couramment utilisés sont les solutions de baryum et d'iode (Iohexol est un nom commercial).

    Si votre serpent doit subir une étude de contraste aux rayons X, soyez prêt à être patient. Étant donné que les intestins de serpent digèrent lentement les aliments, le colorant peut mettre jusqu'à une semaine pour atteindre la fin du tractus intestinal. Heureusement, dans la plupart des cas, un diagnostic peut être posé en 24 à 48 heures. Garder le serpent à l'extrémité chaude de sa plage de température optimale préférée peut aider à réduire les temps de transit (le temps nécessaire au colorant pour passer de l'estomac à l'évent).

  • Des obstructions gastro-intestinales peuvent également se produire si des organes, tels que le foie ou les reins, deviennent hypertrophiés. Les causes courantes d'élargissement d'organes sont les suivantes: néoplasie (cancer); abcès; follicules ovariens retenus; œufs retenus; et les kystes remplis de liquide. S'ils deviennent suffisamment gros pour remplir tout le diamètre du corps des serpents, ils compriment (pressent) les intestins. Même si les intestins peuvent être normaux, les aliments ne peuvent pas passer le point de compression, de sorte que les signes cliniques seront les mêmes que pour un corps étranger intestinal. Les parois des intestins ou de l'estomac peuvent également s'épaissir à la suite de cryptosporidies, néoplasies, abcès, rétrécissement, œdème (accumulation de liquide) ou inflammation. Si les murs deviennent trop épais, ils bloqueront également le passage des aliments. Les rayons X et les ultrasons sont utilisés pour différencier les corps étrangers (obstruction intraluminale), la compression (obstruction extraluminale) et l'épaississement de la paroi intestinale (obstruction intramurale).

    Traitement

    Le traitement peut comprendre:

  • Si votre serpent a une cause médicale de vomissement et après avoir pris des médicaments et des liquides pendant quelques jours, votre vétérinaire peut choisir de le nourrir par sonde avec une combinaison d'aliments pour bébés à base de viande, de suppléments vétérinaires ou de proies moulues conçus pour adapter votre serpente l'estomac et les intestins pour recevoir à nouveau une nourriture normale.

    Une fois que votre serpent ne vomit pas et ne produit pas de selles normales avec cette combinaison, il est temps d'offrir de petites proies. Une fois que le serpent a formé des selles normales, vous pouvez commencer à augmenter lentement la taille des proies jusqu'à la taille normale. Il est extrêmement important de contacter votre vétérinaire si votre serpent commence à vomir à tout moment pendant le traitement. Cela indique que la réintroduction des aliments solides se produit trop rapidement ou qu'il existe un problème sous-jacent non traité.

  • Bien que quelques médicaments puissent être utilisés pour ralentir la progression de Cryptosporidia, ce n'est généralement pas une maladie traitable. Étant donné que les serpents malades agissent comme une source de parasite pour les serpents non infectés, il est souvent nécessaire d'euthanasier (tuer sans cruauté) ou de mettre en quarantaine en permanence les serpents affectés. Les humains ne sont pas connus pour être sensibles à la forme de serpent de Cryptosporidia.
  • Si votre serpent présente une obstruction due à un corps étranger, il y a de fortes chances que votre vétérinaire doive effectuer une intervention chirurgicale ou une endoscopie pour éliminer le blocage. Si l'obstruction n'a pas été présente aussi longtemps qu'elle interfère avec la circulation sanguine vers la paroi des intestins, les serpents tolèrent généralement les chirurgies pour éliminer extrêmement bien les corps étrangers.

    Dans certains cas où le serpent a avalé beaucoup de petits morceaux de litière (comme du gravier), les fluides oraux et les lubrifiants administrés avec les lavements lubrifiants peuvent parfois soulager l'impaction. Ces procédures doivent être effectuées très soigneusement afin d'éviter d'aggraver l'obstruction, de provoquer une pneumonie par aspiration ou de rompre le tractus gastro-intestinal.

  • Si votre serpent présente une obstruction, due à une compression ou à un épaississement de la paroi intestinale, votre vétérinaire devra déterminer la cause spécifique du gonflement. Si la cause est diffuse et poursuit un agent infectieux, votre vétérinaire traitera probablement votre serpent avec des médicaments systémiques. Si l'épaississement est localisé, votre vétérinaire devra peut-être effectuer une chirurgie en plus d'administrer des médicaments systémiques.

Le traitement optimal des serpents vomissant ou régurgitant nécessite une combinaison de soins vétérinaires à domicile et professionnels. Le suivi peut être critique et peut inclure un ou plusieurs des éléments suivants:



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